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寵物衰老的跡象:認知衰退還是身體疾???

2018.12.22

如果與您關系親密的狗狗朋友陪伴您已有數年之久,那么,您很可能已經注意到它的身體出現了一些變化。例如,隨著年齡的增長,很多狗狗的皮毛會變成灰色或白色,尤其是面部周圍。您還可能會注意到,它最近起身的動作越來越遲緩,或者相比于它年輕的時候,打盹的頻率更高、時間更長。


雖然衰老的體征很容易辨認,很多寵物主人卻未能注意到由于狗狗年齡增長而導致的行為變化,也沒有為這些變化做好相應的準備。對于一只沒有出現過行為問題的狗狗,其行為變化通常是由于潛在的疾病或認知能力衰退。因此,如果您的年邁狗狗最近行為發生一些變化,您首先要做的,是帶它去獸醫診所進行老齡健康檢查。


我希望老年狗狗每年可以到我這里就診兩到三次,因為在 8 歲以后(對于部分大型犬以及所有巨型犬,這個年齡還可能更?。?,每隔四到六個月就要對狗狗的健康和營養需求進行細微調整。對于老齡寵物,還有一點至關重要,那就是每半年檢查一次體重、肌肉張力、關節活動度、飲食、補充劑方案以及鍛煉習慣。



疾病導致狗狗行為變化的跡象


對于年邁的寵物,任何潛在的疾病都可能導致行為問題。例如,如果您的狗狗感覺疼痛或不適,這種疼痛通常由肌肉骨骼或胃腸道 (GI) 問題引起,就可能導致它反復踱步,焦躁不安,在夜間醒來,甚至是表現出侵略性。


根據 Nicola Parry 醫生為《獸醫行業新聞》(Veterinary Practice News) 撰寫的文章:

“出現潛在肌肉骨骼問題的狗狗可能通過很多種行為表現出來,比如躺下或迫使離開某件家具的時候變得具有侵略性,過度舔舐自己的足部和關節,以及對家中的其他狗狗表現出外面才有的侵略性。腸道問題可能導致護食行為。尤其要注意的是,最新出現的針對人類的護食行為可能預示著一些問題······可用來確定或排除潛在 GI 問題的可能性——例如,如果狗狗拒絕進食,但又不想主人拿走盛放食物的碗?!?/span>


您的狗狗可能出現肌肉骨骼問題的一部分跡象包括在光滑的地面容易滑行,或者躺下之后起身的速度非常緩慢。它的活躍度也可能降低,并因此而逐漸增加體重。如果出現腸道問題,它可能會感到反胃,在狗狗身上,這通常表現為咀嚼食物,以及過度吞咽和/或挑食。內分泌問題同樣可能導致狗狗行為變化。動物行為學家 Marsha Reich 醫生指出,腎上腺皮質機能亢進(庫興氏綜合征)可能導致嗜睡、過度口渴和排尿,甚至是護食。


“根據我的經驗,庫興氏綜合征是與行為問題有關的最常見的內分泌疾病之一,”Reich 在接受《獸醫行業新聞》(Veterinary Practice News) 采訪時表示,“雖然甲狀腺功能減退也是狗狗非常常見的內分泌問題,但我很少看到它會導致行為問題?!?/span>


就和老年人一樣,老年狗狗也更有可能患上各種疾病,由于這些疾病也可能導致行為變化,因此,我再重申一下:您務必要帶上您的寵物,定期前往獸醫診所接受老年健康檢查。



老年狗狗認知衰退的跡象


狗狗的認知衰退只能通過排除法來確診,這意味著已經排除可能導致行為變化的所有潛在疾病。某些情況下,獸醫會使用-縮寫詞 DISHA 來評估老年狗狗的認知功能障礙- (CD):


Disorientation(定向障礙)狗狗是否會在家中漫無目的地走來走去,是否會盯著墻壁,是否會失去平衡然后摔倒?


Interactions(互動)狗狗與家庭成員或家中其他寵物的互動方式是否有所不同?


Sleep(睡眠)狗狗是否很難安睡一整晚,或者變得焦躁不安,經常醒來?


House soiling(隨地便溺)狗狗在需要外出時,是否還會提醒主人?它是否會在屋內小便?


Activity level changes(活動水平的變化)狗狗是否變得不安、激動或焦慮?它的食欲是否下降?


年齡在 11 歲以上的狗狗出現認知功能障礙的幾率大概為 50%,到 15 歲時,約有 68% 的狗狗都會出現這些跡象。其他癥狀,尤其在認知功能障礙的后期階段,包括:


無法回應主人的命令和/或難以聽到命令


站在墻角或面對墻壁


無法認出熟悉的人


過度吠叫


難以在熟悉的環境中來去自如


失去控制膀胱或腸道的能力


漫無目的地徘徊


疑惑/定向障礙


認知功能障礙只能運用排除法來確診,對于這一點,再怎么強調都不為過。老年寵物患上的很多種疾病,其癥狀與認知衰退都非常相似,因此,您務必要排除其他所有可能導致行為變化的身體原因。


例如,癲癇可能導致寵物站立不動,眼神呆滯。如果您的寵物看起來十分木然,它可能正處于痛苦之中。不恰當的便溺可能是由于腎臟疾病。這些健康問題和很多其他疾病都可能導致與認知衰退不相關的行為變化。也正因為如此,您務必要首先排除其他所有可能的原因,對于老年寵物尤其如此。


對于患有認知功能障礙和一般的老年狗狗,保健營養品可顯著改善記憶,并且效果非常持久。針對中鏈脂肪酸甘油三酯(如椰子油)開展的多項研究顯示,它們可以顯著改善老年狗狗的認知功能。中鏈脂肪酸甘油三酯補充劑是為寵物的大腦提供即使燃料的有效方法。我建議將補充劑添加至每天的食物中,每 10 磅體重搭配 1/4 湯匙。


我還建議為寵物補充 SAMe(S-腺苷甲硫氨酸)。其他可以考慮的補充劑還包括水母提取物和白藜蘆醇(一種日本紫菀)。研究已經證實,日本紫菀有助于降低自由基和β-淀粉樣蛋白沉積物造成的損傷。銀杏可以改善大腦的血液供應。磷脂酰絲氨酸和泛醇(CoQ10 的還原形式)可以為寵物的線粒體提供營養,改善細胞能量。



豐富老年狗狗生活品質的 12 種方式

一、在一開始注意到狗狗的行為變化時,就要立即采取各種方法妥善解決。您可以咨詢全科或綜合獸醫,了解可針對性治療狗狗癥狀的家庭補救方法、香水精、草藥或保健營養品。


二、幫助狗狗保持健康的體型——隨著年齡增長,體重超標的狗狗患多種疾病的風險顯著增加。


三、保持狗狗的口腔衛生。


四、隨著年齡增長,寵物也需要補充越來越多的蛋白質,以維持肌肉量及良好的器官和免疫功能,因此,您應該為狗狗采用包含有機、非轉基因成分組成的均衡、新鮮、天然的飲食。一些老年寵物可能需要限制飲食中磷和鈉的攝取量。


五、對于補充劑,我一般都會推薦消化酶和益生菌,這兩種成分適合所有老年寵物。如果您的狗狗需要通過飲食補充額外的纖維,請選擇天然來源的纖維,如洋車前子粉、磨碎的深色綠葉蔬菜、椰子纖維或罐裝 100% 南瓜。對于對海鮮過敏的寵物,我還會經常推薦 ω-3 脂肪補充劑,如磷蝦油(我個人的最愛)、其他魚體油(而不是魚肝油)或海藻 DHA。關節和抗氧化補充劑也可以讓大部分衰老的狗狗受益,這包括含有 MSM 的硫酸鹽葡萄糖胺-、蛋殼膜、綠唇貽貝、多種順勢療法、泛醇、超級綠色食物以及天然抗炎配方(姜黃和絲蘭等草藥、蛋白水解酶、SOD 和保健營養品)。


六、通過提供獎賞的玩具或食物類的智力玩具,以及簡短的培訓課程,來刺激精神,緩解無聊。


七、帶狗狗外出散步,而不要采用慢跑或其他劇烈的運動形式。將追逐游戲替換為拖拉游戲。如果您的狗狗喜歡水,還可以偶爾帶它游泳,對于年老的寵物,游泳是非常溫和有效的鍛煉。


八、在家里打造一些坡道,讓它依然可以順利上車,或者跳上床或它最喜歡的椅子。在光滑的地面鋪上防滑地毯。


九、讓狗狗有機會與其他寵物和人類進行適當的社交活動;可控狀態下的簡短鍛煉和玩耍時間最適合年老的狗狗。


十、如果您的狗狗出現聽力或視力問題,請使用天然(非化學)的氣味線索,如精油擴散器,幫助它找到自己的路。


十一、利用清晰的提示和易于遵循的指示來引導您的狗狗,尤其當它出現智力下降的跡象時。


十二、和狗狗說話時,請使用輕柔、平靜、溫和的語調。請不要大聲喊叫